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Cet article a été automatiquement traduit de l'anglais pour votre convenance. Si vous souhaitez lire l'article original en anglais, veuillez suivre ce lien.

L'autorité judiciaire E&W déclare que les crypto-actifs doivent être traités comme des biens

24 November 2019
Sur Step.org

Les crypto-actifs doivent être traités comme des biens en vertu du droit anglais, selon une déclaration légale publiée par le chancelier de la Haute Cour d'Angleterre et du Pays de Galles, Lord Justice Geoffrey Vos.

La déclaration, basée sur une enquête menée par le UK Jurisdiction Taskforce (UKJT), que Vos préside, a des conséquences importantes pour la succession, l'acquisition de biens en cas de faillite personnelle, les droits des liquidateurs en cas d'insolvabilité d'entreprise et en cas de fraude, de vol et abus de confiance.

La déclaration juridique de l'UKJT sur les crypto-actifs et les contrats intelligents est basée sur les 140 réponses aux consultations reçues des entreprises, des universitaires et du secteur juridique, et a été préparée sous l'autorité de l'UKJT à la suite d'une consultation de six mois lancée en mai 2019.

Vos a déclaré que l'occasion était `` un tournant pour le droit anglais et les juridictions britanniques '', et la déclaration suggère qu'aucune autre juridiction de common law n'a encore tenté de prendre `` une décision faisant autorité '' sur le statut juridique des crypto-actifs et des contrats intelligents, ce qui ont également été jugés valides et contraignants par l'UKJT.

L'objectif, a déclaré Vos, est de `` fournir la confiance du marché indispensable et un degré de sécurité juridique en ce qui concerne la common law anglaise '' dans un domaine qui est essentiel au développement et à l'utilisation réussis des crypto-actifs et des contrats intelligents dans les services financiers mondiaux. industrie.

La classification des crypto-actifs en tant que propriété légale a été largement anticipée dans la pratique des services financiers, en dépit de la jurisprudence antérieure estimant que les informations ne peuvent en elles-mêmes être des biens. Les crypto-actifs sont essentiellement des fichiers numériques, ce qui a soulevé une question sur leur véritable statut chez certains juristes universitaires, et l'incertitude juridique perçue a conduit à un certain manque de confiance parmi les acteurs du marché.

Cela devrait maintenant être résolu par l'affirmation de l'UKJT selon laquelle «les crypto-actifs ont tous les indices de propriété». Le fait qu'ils aient d'autres caractéristiques, telles que le fait d'être immatériel, décentralisé, régi par consensus, ou le fait qu'ils utilisent un registre de transactions distribué et une authentification cryptographique, ne les empêche pas d'être propriété.

Les crypto-actifs ne sont pas non plus exclus du statut de propriété en tant que `` pure information '', ou parce qu'ils pourraient ne pas être classés comme `` choses en possession '' intangibles ou comme `` choses en action '', dans les expressions juridiques traditionnelles.

"Cela est important parce que les droits de propriété sont reconnus contre le monde entier, alors que d'autres droits - les droits personnels - ne sont reconnus que contre quelqu'un qui a assumé une obligation légale pertinente", indique le communiqué. «Les droits de propriété revêtent une importance particulière en cas d'insolvabilité, où ils ont généralement priorité sur les créances des créanciers et lorsque quelqu'un cherche à récupérer quelque chose qui a été perdu, volé ou pris illégalement. Ils sont également pertinents pour la question de savoir s'il peut y avoir une sûreté sur un crypto-actif et si un crypto-actif peut être détenu en fiducie.

Cependant, le rapport UKJT a également fixé des limites aux propriétés juridiques des crypto-actifs. Comme ils sont virtuels, ils ne peuvent pas être possédés physiquement, ils ne peuvent donc pas faire l'objet d'un cautionnement, d'un gage ou d'un privilège. Seuls certains types de garanties peuvent être accordés sur eux, comme des hypothèques ou des charges équitables. La déclaration indique également clairement que les crypto-actifs ne sont pas des titres de propriété, des biens incorporels documentaires ou des instruments négociables, et ne sont pas des instruments en vertu de la loi de 1882 sur les lettres de change.

En outre, la déclaration avertit que les crypto-actifs `` ne peuvent pas être traités de manière significative comme des biens à moins qu'il ne soit en principe possible de déterminer à qui ils appartiennent et comment la propriété peut être transférée ''. Une personne qui a légalement acquis la connaissance et le contrôle de la clé privée correspondante serait traitée comme le propriétaire des crypto-actifs. En conséquence, le document affirme également que les clés cryptographiques privées peuvent servir de signatures à des transactions dans lesquelles des crypto-actifs sont transférés entre des parties. Ils peuvent également être utilisés comme signature valide de documents électroniques en général, indique le rapport.

`` C'est une excellente nouvelle, car elle reflète la réalité des interactions modernes, où il n'est pas pratique, par exemple, de suggérer que les documents nécessitent une signature à l'encre humide pour être valablement signés '', ont commenté des experts du cabinet d'avocats Eversheds Sutherland. "En effet, étant donné les faiblesses de la signature traditionnelle en termes de copie frauduleuse, une clé privée qui n'est sous le contrôle que d'un seul individu pourrait être meilleure en termes de preuve d'un accord réel."

La prochaine étape du processus exigera que la Commission du droit d'Angleterre et du Pays de Galles évalue si une législation est nécessaire. Pendant ce temps, les utilisateurs de crypto-actifs peuvent supposer qu'ils seront traités conformément à la déclaration légale, au moins en vertu des lois anglaises et galloises.

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